De nouveau sur la route...Et pas n'importe la quelle, une des plus belles du monde : la Great Ocean Road!

Elle longe la côte sud de l'état du Victoria en Australie.

Elle fut construite entre 1919 et 1932 par 3000 soldats australiens revenus de la Grande Guerre à raison d'environ trois kilomètres par mois! Elle symbolisait une sorte de monuments aux morts pour les soldats tués lors de cette guerre.

Elle part de la ville de Torquay à l'ouest de Melbourne et s'achève 243 kms plus tard à Allansford.

Pour la petite histoire, en 1924, un bateau à vapeur, le Casino, s'échoua près du Cape Patton après avoir heurté un récif, l'obligeant à jeter à la mer 500 barils de bières et 120 caisses de spiritueux! Les travailleurs récupérèrent la marchandise, provoquant ainsi une pause imprévue de deux semaines!

Elle offre des paysages époustouflants...

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P1170847 L'inévitable photo de famille prise par des calédoniens rencontrés sur la route...

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Après la Great Ocean Road, nous sommes montés dans les GRAMPIANS, chaîne de montagnes à 235 kms à l'ouest de Melbourne. Ce fut notre escale nature: balade en montagne, baignade à la piscine du camping avec des kangourous comme maîtres- nageurs et repas sur la terrasse de notre chalet en bois sous l'étroite surveillance  des fameux Kookaburras. Ces énormes martins pêcheurs sont assez impressionnants!

 

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 Leur cri est très impressionnant ...

 Mais il en fallait plus pour enrayer la curiosité des kangourous qui, à la tombée de la nuit, faisaient leurs rondes dans le camping.

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Puis nous étions de retour à Melbourne pour le "St Kilda Festival" : le plus grand festival de rue de l'hémisphère sud tout de même.

Ressentez l'ambiance par vous même:

 

 

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P1170997Même le Brésil était de la fête...

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Et la traditionnelle démonstration de moto ...très virile!

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P1180128 Les enfants se sont fait faire des tatouages traditionnels au hénné

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 C'était très sympa de participer à toutes ces activités mais nous ne sommes plus adaptés à la foule. Nous sommes donc partis nous mettre au vert quelques jours sur Phillip Island, au sud de Melbourne.

L'île est réputée pour ses spots de surf et son fameux circuit automobile où se déroule chaque année le Grand Prix Moto d'Australie.

Mais aussi pour ces centaines de manchots pygmées qui, chaque soir, regagnent la terre ferme après avoir passé pour certains plusieurs mois dans l'eau, en se dandinant à l'occasion de la fameuse "Parade des Pingouins". (Les photos sont interdites pour le bien être de ces drôles de bestioles).

 

P1180133 (1280x721)Notre petite maison sur l'île.

 

P1180146 (960x1280)Les paysages du sud de l'île où l'on peut apercevoir des colonies de lions de mer (proche des otaries mais assez éloignés des phoques). Du coup on s'est renseigné sur la différence entre les phoques et les otaries....Et bien les otaries ont des petits mais apparents pavillons d'oreille alors que les phoques n'en ont pas et les otaries peuvent se redresser sur leurs nageoires antérieures là ou les phoques sont obligés de ramper...

 

P1180161 (960x1280)Ne cherchez pas, nous n'en avons pas vu ce jour-là!

 

 

 

Première leçon de surf pour les enfants avec Luke!

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P1180179 (1280x960) Sur le sable tout va bien ...

Mais sur l'eau les enfants se sont aussi très vite bien débrouillés.

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P1180195 (960x1280)A part quelques chutes...

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Entre deux cours de surf, les enfants profitent de notre absence pour nous préparer une surprise : ils se sont déguisés en ...nous!

P1180211 Papa faisant zazen pendant qu'Emmanuelle se repose en jouant avec son Ipod!

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P1180217Forcément c'est un peu grand et donc ça tombe...

 

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Mais un evènement familial de la plus haute importance va avoir lieu sur cette petite île...

 

Emmanuelle est enceinte!  En tout cas c'est ce qu'affiche un test de grossesse australien acheté un peu plus tôt dans un supermarché de la petite bourgade de Cowes. Nous sommes le mardi 7 février exactement.

Nous fêterons cette merveilleuse nouvelle le midi même: Ginger beer* pour tout le monde!

Le soir  nous assisterons à cette très étonnante parade des manchots dont nous vous  parlions plus haut.

Autre quizz animalier puisque l'on a pas de photos...La différence entre les pinguoins et les manchots....Elle est de taille.... les premiers peuvent voler alors que les manchots sont de très bons nageurs: ils peuvent atteindre 35km/h à la nage et plonger à plus de 500 m pour chercher leur nourriture!

Autre différence;  les premiers vivent dans l'hémisphère nord alors que l'on rencontre  les seconds dans l'hémisphère sud!

Quelle journée extraordinaire s'il en est...

 

Pour la beauté de la nature australienne nous finirons sur ces quelques photos prises en forêt humide...

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Notre prochaine destination sera très certainement un pélerinage dans la région de Shimane au Japon...

Alors merci à tous pour votre fidélité  et à très bientôt au Pays du Soleil Levant!

 

Le grain de riz, la nouille et leurs vermiceaux.

 

* La Ginger beer est une boisson non alcoolisée que l'on pourrait qualifier de limonade au gingembre... Vous voilà tous rassurés!