Les amis, cela fait aujourd'hui quinze jours que nous dévorons cette route mythique.... La route 66!

                                                Historic route 66 (768x1024)

 

Elle traverse huit Etats, de Chicago à Los Angeles en parcourant quelques 2400 miles soit 3800 kms environ.

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          Son histoire est liée à celle des Etas-Unis.

           A la fin du 18ième siècle, le pays n'a pas de route, seules des pistes existent! Ce sont celles que les Indiens ont tracées!

La côte Ouest est donc très isolée du Centre et de l'Est. La traversée du pays à cheval ou en diligence pouvait durer un an! Mais tout cela va très vite changer grâce à l'avènement de l'automobile pour tous avec la sortie, par Henry Ford, de la celèbre Ford T en 1908.

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Il en vendra plus de 15 millions partout dans le monde! Cette petite révolution poussera les pouvoirs publics américains de l'époque à définir les bases d'une politique nationale des transports. A cette époque, il faut trois jours et deux nuits pour relier en train Chicago à Los Angeles! En voiture, c'est une aventure qui prend des semaines! C'est ainsi qu'est née en 1926, grâce à la volonté de quelques hommes d'affaires de l'Ilinois et de l'Oklahoma et en particulier d'un certain Cyrus Avery

P1130567 (considéré comme le père de la route 66), le projet de cette route qui devriendra mythique. Chaque état progressivement revêtira de plaques de béton de 4m sur 4m la portion qui passe sur son territoire...

                                            Avery mural,Cuba (1024x577)

 

 

Vous l'avez compris, c'est la première trans-continentale américaine que nous sommes en train de dévorer... Mais c'est surtout une ambiance très particulière qui fait que les miles enchainés sur cette route ne sont pas des miles ordinaires...

                                         Route 66, Pontiac (1024x767)

 

Alors en route et pour rattraper votre retard, voici ce que nous avons déjà vu, bu, entendu et ressentu(i) en traverssant successivement, depuis Chicago, l'Illinois, le Missouri, le Kansas, et l'Oklahoma.

                                                                             

 

Joliet Kicks on 66 sign (768x1024) La ville de "Joliet" porte le nom de l'un des deux explorateurs français qui, les premiers, visitèrent le site de la future ville de Chicago en 1673! La région était alors habitée par les indiens "Potawatomis" qui vendaient des fourrures à nos deux Français!

 

                     With the Blues Brothers @ Joliet (1024x768) Dans le centre dédié à l'histoire de la ville et aussi forcément à la route 66... 

         Pourquoi les Blues brothers? Le film a été en parti filmé dans la ville, notamment dans la prison de Joliet qui a d'ailleurs ensuite servi de décor pour tous les épisodes de la première saison de Prison break!

 

Gemini Giant (768x1024) Gemini Giant indique un restaurant très connu par les bikers de la route 66.... c'était fermé lorsque nous y sommes passés!

Du coup on a mangé avec Betty Boop! Bisou à Betty Boop (768x1024) 

 

        Et la chasse aux vieilles enseignes commence! Emma s'est donné pour mission de les collectionner tout au long de la route... et ça l'occupe bien!

 

                                                      Tropics (1024x766)

 

 

         Vous l'aurez compris, la route 66, c'est un condensé de la culture américaine avec son aspect très "bon enfant". C'est peut-être parce qu'ils ont su garder leur âme d'enfant qu'ils arrivent parfois à nous faire rêver?

 Mais l'Illinois, c'est aussi un peu de culture car Abraham Lincoln en est originaire.

Lincoln bureau (1024x768) A Springfield, capitale de l'Illinois.

C'est dans ce fauteuil que le futur président a répondu "oui" lorsque ses amis du tout jeune parti républicain de l'époque (1860) lui ont demandé d'être leur candidat à l'éléction présidentielle.... C'est tout de même lui qui a aboli l'esclavage. Il le paiera de sa vie cinq ans après son élection en 1865, quelques semaines seulement après la fin de la guerre de Sécession.

 

Maison de Lincoln (1024x768) La maison du même bonhomme exactement comme elle était lorsque toute la famille Lincoln quitta Springfield pour s'installer à la Maison Blanche en 1861...

 

 

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              Le Missouri: c'est là, d'après les Amércains, que l'Est finit et que l'Ouest débute! C'est ici que commence le Wild West avec des personnages célébres comme Jesse-James, ce fils de pasteur devenu hors la loi après la guerre de Sécession, les frères Dalton ou encore tous les grands noms du jazz noir américain comme Duke Ellington, Charlie Parker, Count Basie... Rien que ca!

 

66 Drive-in (1024x768) C'est dans cet état aussi que débute la plongée dans l'Amérique profonde, hors du temps, avec ses vieux Drive-In....

 

Al West (1024x546) ...ses fresques murales,

   Frisco's (1024x768)   United we stand (1024x577)

                                          Missouri US 66 (768x1024)

Amazing mural in Cuba (1024x768)  Ici à Cuba, MO.

                                                                                        Mural in Cuba (1024x768)

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Toujours à Cuba, surnommée à juste titre "The mural city".

          Amelia, Cuba (1024x577) 

              Cette jeune aviatrice a atterri en catastrophe dans les rues de la ville au début du siècle dernier... C'est tout de même elle qui, quelques années après, sera la première femme à traverser l'Atlantique!

 

Munger Moss motel (1024x768) ...et également ses vieux motels et leurs néons, comme ici le "Munger Moss" fondé en 1946 et qui est resté quasiment identique malgré toutes ces années!

 

 Tous n'ont pas eu le même sort et la Route 66 est un véritable champ de vieux motels ou "diners" laissés à l'abandon avec leurs vieilles enseignes toutes déglinguées...

Motel Vernelle's (1024x768)

                                                  Sunset Motel neon (768x1024)

                    Motel Pioneer sign (768x1024)

 

                                                         

Il en est de même pour les cafés, qui ont plus ou moins résisté au temps et à l'histoire.

Fried chicken café (1024x768)      Steak'n'Shake sign original (1024x768)

                              Steak'n'Shake old posters (1024x577) 

Ici, dans un des fameux "Steak'n Shakes" fondés en 1934 sur la route 66, l'ambiance à été préservée et même cultivée! Mais Olivier cherche toujours ses serveuses en patins à roulettes!

 

                       Starlite Lanes (1024x768)

Devant ce bowling qui date aussi des débuts de la route, nous n'avons pas pu résister...

        Olivier a du style! Bowling! (1024x768) Et STRIKE!

Dans tous ces lieux mythiques de la route 66, l'accueil est toujours des plus chaleureux. Et nos hôtes sont bien souvent contents de découvrir l'existence d'un nouveau pays, la Nouvelle-Calédonie! Il semblerait que nous soyons parmi les premiers Calédoniens à explorer la Mother Road!

 Sunset @ St Louis (1024x768) Allez, en route pour l'Etat suivant!

 


                 

 

                                                      Kansas begins! (767x1024)

 Au Kansas, la route 66 ne fait qu'un tout petit bout de chemin: 21 kms!

 

 

Route US 66 on the road (1024x768)                     P1120933 (1024x768)

 Du coup, à part des panneaux peints au sol,

Kansas 66 marqueur (1024x768) au mur,  P1120943 (1024x768)

                                  

                            Kansas US 66 engraved (1024x768) ou même gravés dans le sol,

nous ne verrons pas grand chose de cet Etat!

            Nous ne verrons notamment pas ses anciennes mines de plomb et de zinc qui ont fait la richesse de l'état jusque dans les années trente. C'était alors le plus grand pourvoyeur du monde!

Ensuite les syndicats ont voulu s'implanter dans les mines. Grévistes et milices des industriels locaux s'affrontèrent et le sang des ouvriers coula sur la 66!

 

        Mais quelques fresques murales  Greetings from Galena (1024x768)

 

    The little brick in (1024x765) auront attiré notre attention.

 

 

               En Oklahoma, dès nos premiers miles, un petit projectile que l'on s'amusera par la suite à imaginer être un petit morceau de météorite vint heurter notre pare-brise qui continuera à se fissurer lentement mais surement pendant plusieurs jours! Mais il en faudra plus pour nous arrêter!

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 Cet état est celui où l'on a parqué les Indiens pendant la colonisation anglo-saxonne.

 

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Les Cherokees par exemple y ont étés déportés à partir des Appalaches en 1838 par la funeste "Trail of tears".

D'ailleurs Oklahoma veut dire en langue Choctaw : "Homme rouge".

            C'est aussi l'état des fameuses et incroyables "courses aux terres" : en 1889, à cause de l'arrivée massive de colon blancs, quelques 50 000 candidats participeront à ces courses à pieds ou à cheval. Le principe était le suivant : au coup de feu, des milliers de colons se ruaient à pied ou à cheval pour aller occuper les premiers le lopin de terre de leurs rêves! Ces courses spectaculaires inspirèrent plusieurs films dont le meilleur à nos yeux est celui d'Anthony Mann : Cimarron.

http://www.youtube.com/watch?v=EUwIYYhSQHc 

Si après cela vous n'avez pas envie de voir le film!

 

 

         Et la route 66 dans tout ça? On y vient...

Dans les années 1930, des terribles tempêtes de poussière et de sable, les Dust Bowls, s'abattirent sur le Middle West.

Dustbowl (1024x768)         Dustbowls (1024x577)

                                                   P1130815 (1024x768)

 

          L'Oklahoma et l'Arkansas furent les plus durement touchés. Les champs étaient entièrement recouverts de poussière et rendus ainsi totalement impropres à la culture pour des décennies.

Plusieurs millions de fermiers - on parle de trois millions!- ont ainsi fui leurs terres et empruntèrent la fameuse route, encore par certains endroits en construction, pour aller s'installer dans l'Ouest.

Rapellez-vous, c'est le sujet poignant du livre de Steinbeck intitulé Les raisins de la colère, adapté au cinéma par le génial John Ford en 1939, avec Henri Fonda dans le role principal de Tom Joad.

Allez, encore un petit plaisir : http://www.youtube.com/watch?v=sdrgEemrTC8

 

           Et maintenant pour le plaisir des oreilles, la vision de Tom Joad par le très grand Bruce Spingsteen!

http://www.youtube.com/watch?v=B-c6GphpAeY

 

 

            La route 66, c'est tout cela à la fois: du sang, des larmes, de la poussière mais aussi de la joie, de l'insouciance et beaucoup d'espoir...

 

Historic route 66 Texas (768x1024)

            Maintenant, appuyons un peu sur l'accélérateur... Nous sommes ce soir le 03 septembre et depuis nous avons également parcouru le Texas où nous avons croisé...

P1140131 (1024x577) ...des Cadillacs plantées dans le sol!

                                                     @ Cadillac ranch (1024x768)

                                             Mais où est donc Manu???       Coucou! (1024x768)

 

 

P1130764 (1024x768) Mais aussi de gros hamburgers,

                                   P1140026 (1024x768) ...pour de beaux bébés texans!

P1140029 (1024x768) Des ambiances "têtes de vaches mortes" au dessus du bar et pas seulement... (regardez la table des beaux bébés!).

 

 

P1130904 (768x1024) ...mais aussi des ambiances très...chrétiennes. C'est la deuxième plus grande croix debout du monde!

Mais notre préférée est la "croix projecteur"! Croix projecteur (1024x768)

 

        P1130952 (1024x577)  

On y trouve des windmills qui servaient autrefois à pomper l'eau. Le Texas possède une nappe d'eau souterraine énorme (une des plus grandes au monde paraît-il)!

Et des chateaux d'eau façon tour de Pise! Tour de Pise (768x1024) 

Mais n'oublions pas notre cowboy-chanteur!

               Singing cowboy (1024x768)

 

 

        C'est aussi au Texas que se trouve le milieu de la route 66. Nous sommes à mi-chemin!!!

 

66 & Interstate (1024x768)

 

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Midpoint cafe (1024x768)

 

                                  

Ainsi que quelques jolies enseignes! La chasse continue!

 

Eastridge bowling (745x996)                      Cactus Inn motel (739x1024)

 

 

Phillips 66 sign (768x1024)

 

 

 

 

        Puis nous avons traversé le Nouveau Mexique et l'Arizona. On ne chôme pas! Terminés les arrêts interminables mais fort agréables dans les lieux qui nous plaisent, nous avons de la route à faire!   

                                  Historic 66 New Mexico (1024x722)

 

            Les paysages deviennent de plus en plus arides et sont justes magnifiques.

Alors, relaxez-vous, ouvrez les fenêtres: vous n'avez plus qu'à profiter!

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                                                                 Corbeau (1024x767)

 

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Teppees (1024x577)

Les enseignes historiques telles le Blue Swallow Motel continuent de ponctuer la route;                           

                                                             Blue Swallow Motel (1024x768)

nous ne mourrons ni de faim, ni de soif!

                               Olivier américain (1024x768)

CAFE (1024x768)                    @ Silver Moon (768x1024)

 

                                                 Galaxy diner (1024x575)

 

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                                                         Ranch House Cafe (1024x768)

 

 

Les paysages changent d'heure en heure: quel régal!

 

 

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                                         Le ciel est incroyable...   

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                           Un long train (1024x576) Un train passe...

 

P1140357 (1024x577) ... puis un autre et encore un autre...

 

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 Avec des morceaux de bois pétrifié s'il vous plaît!

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P1150320 (768x1024) Vous l'aurez peut-être compris, nous sommes à Petrified Forrest National Park!

 

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          Nous avons adoré cette impression d'espace gigantesque qui procure un sentiment de liberté si énorme...

               Demain, en route pour Las Vegas mais en s'arrêtant à Sedona, au Grand Canyon, puis au Bryce Canyon...  Alors, vous restez dans la voiture? Vous pouvez aussi continuer à pied! Mais comme le dit ce proverbe Navajo : Marche en harmonie avec l'Univers tout en étant en harmonie avec ce que tu es...

 

 

 

                                                        The rice and the noodle.

 

Envoyé de notre iMotel.